New Horizonsiga jätkab NASA sajandit Pluuto teadusest

Pärast peaaegu kümnendit teekonda teeb NASA kosmosesond New Horizons meie kõigi päikesesüsteemi kõige kaugemale planeedile Pluutost esimese lendu. Teadlased loodavad, et Pluuto analüüs võib õpetada neile, kuidas tekkis kääbusplaneet ja võib-olla ka välimine päikesesüsteem, kuid pole tegelikult teada, milliseid teadmisi võiksid teadlased sedalaadi lähivaates saada. Pluuto on meie süsteemis kõige vähem uuritud planeet, mida ümbritseb nii palju saladust, et tema algne nimi oli Planet X - peate eeldama, et tal on veel mõned üllatused, mida on vaja pakkuda.



Mõnes mõttes avastati Pluuto esimest korda tublisti üle 150 aasta tagasi, kui astronoomid märkasid, et Uraani orbiit ei olnud see, mis see olema pidi. Selle liikumine ei vastanud kujule, mida eeldaksime ainult teadaolevate planeetide gravitatsioonilise mõju põhjal. Niisiis, kas Newtoni füüsika oli vale või leidsid mõned täiendavad massid gaasigigandile jõudu. Niisiis, astronoomid väitsid, et peab olema lisaplaneet, ja nad ennustasid selle omadusi. Kui edasised uuringud avastasid Neptuuni 1846. aastal, ei saadud võrrandeid ikkagi kokku; pidi olema veel üheksas planeet, veelgi kaugemal.

New Horizons



New Horizonsil on kaasas väike proov Clyde Tombaugh tuhast, mehest, kes selle planeedi lõpuks leidis. Ta kulutas kuud kiiresti edasi-tagasi lehitsedes kauge päikesesüsteemi sama plaastri fotode vahel - lihtsalt valged täppidega mustad plaadid - otsides kõike, mis võib liikuda. Lähedal olevat keha ei ilmneks ja kauge ei näiks hetkepiltide vahel palju liikuvat, kuid meie enda päikesesüsteemi uuel planeedil peaks olema taeva kaudu märgatav tee.



Isegi Tombaugh 1930. aastal avastatud teine ​​avastamata planeet, mis oli peidetud nii kaua, et seda nimetati planeediks X, ei fikseerinud võrrandeid täielikult ja Pluuto massi hinnati pidevalt alla, kaugemale nõutavast väärtusest. Täna viitab nimi Planet X enamasti kaua otsitud, kuid täiesti olematule kolmas uus planeet, mis osutus juba tuntud planeetide täpsemate massmõõtmiste tegemisel tarbetuks.

See pilt näitab, kui tohutu on Charon Pluutoga võrreldes. Isegi Maa

See pilt näitab, kui tohutu on Charon Pluutoga võrreldes. Isegi Maa tohutu kuu on tema vanema poolt kääbus.

Muidugi ei peeta Pluutot tänapäeval üldse planeediks, vaid kääbusplaneediks. On küsitav, kas seda oleks kunagi üldse planeediks nimetatud, kui selle liigitamist poleks Planet X moniker enne tähtaega otsustanud ja selle mass nii üle hinnatud.

Kuid lisaks oma pelgalt olemasolu kinnitamisele on astronoomia Pluutosse vähe tegelikku ülevaadet saanud. Me ei tea selle päritolu - kas see on endine komeet? Endine kuu? - samuti ei tea me tema enda kuude päritolu, mida praegu on teada viis. Üks neist, Charon, on umbes pool Pluuto enda läbimõõdust ja isegi seda avastati alles pärast peaaegu 45 aastat Pluuto enda õppimist. Väike keha on lihtsalt nii neetud Päikesest kaugel, et see peegeldab tagasi väga vähe teavet tagasi Maa poole.



Astronoomid suutsid kinnitada, et õhkkond on õhuke, vaid seda pildistades stratosfäärist kaamera kaudu, mis on paigaldatud moderniseeritud reaktiivlennukile C141A. See atmosfäär osutus pigem Päikese poolt auruks kuumutatud jääks kui raskusjõu lähedal hoitavateks gaasideks. Nii Voyager I kui ka II on jõudnud piisavalt kaugele, et potentsiaalselt Pluutot külastada, kuid mõlemal juhul viisid astronoomid õigesti edasi ajastus ja olulisemate sihtmärkide lähedus.

Siin

Siin on New Horizonsi missiooniprofiili lihtsustatud ülevaade. See nõuab palju planeerimist, et lennata aega nii paljude orbiitide kõige tõhusama punkti jaoks.

Kuid Pluuto on endiselt Kuiperi vöö kõige tuntum objekt - kosmosekest, mis ulatub umbes 30 astronoomilisest üksusest (AU) ehk Päikese ja Maa vahelisest kaugusest umbes 50 AU-ni. See võib hästi olla meie Päikesesüsteemi varajase elu salapärane reliikvia ja astronoomid loodavad, et Pluutol on mõned märgid sellest halvasti mõistetud ajast. Arvatakse, et Kuiperi vöö sisaldab vastuseid paljudele küsimustele meie päikesesüsteemi varaseimate arenguetappide kohta ja Pluuto võib olla Kuiperi vöö kõige hõlpsamini uuritud sihtmärk.

New Horizons teeb pinnast äsja üksikasjalikke fotosid kaameratega, mis vaatavad nii spektri nähtavast osast välja kui ka välja. Samuti uuritakse sügavamalt Pluuto kooriku koosseisu, katsetatakse selle atmosfääri koostise järgi ja skannitakse ruumi kohe selle ümber - siis teeb see palju samu uuringuid tohutu kuu Charoni kohta. Kui teadlased suudavad välja mõelda, kuidas need kaks Kuiperi objekti tekkisid, võib see valgustada Kuiperi vöö lugu ja selle kaudu meie päikesesüsteemi sündi üldiselt.



New Horizons möödub Pluutole lähimast teisipäeval, 14. juulil kell 4.50 Vaikse ookeani piirkonnas, kell 7.50 ida pool.

Copyright © Kõik Õigused Kaitstud | 2007es.com