NASA lahendab Marsi puuduva atmosfääri saladuse

Pärast aastakümneid kestnud tööd usub NASA, et on lahendanud ühe kõige põhimõttelisema küsimuse selle kohta, kuidas Marsist sai tolmune ja viljatu planeet, mis ta praegu on. Viimase 15 aasta jooksul on sellised rändurid nagu Spirit, Opportunity ja Curiosity avastanud veenvaid tõendeid selle kohta, et Marss oli kunagi kaetud vedela ookeani ääres . See omakorda tähendab, et planeet oli palju soojem, võib-olla hapnikurikka atmosfääriga.



Probleem on selles, et tänane Marss sarnaneb vähe ürgplaneediga, mis ta pidi olema. Marsi atmosfäär on murdosa Maa tihedusest - õhurõhk Mount Everesti tipus (Maa kõrgeim punkt) on 4,89 PSI, samas kui õhurõhk Marsi Hellas Planitia (23 465 jalga sügav kraater) põhjas on vaid 0,168 PSI. Teisisõnu, meie planeedi kõrgeimas punktis on õhurõhk Marsi madalaimas punktis 29x kõrgem.

On olnud kolm peamist hüpoteesi selle kohta, kuidas Marss oleks võinud oma atmosfääri kaotada: Võimalik, et Marsi atmosfääri kahjustas päikesetuul, kataklüsmaatiline mõju rebis suure osa atmosfäärist või et planeedi madal gravitatsioon võimaldas atmosfääri aja jooksul puhuma ja hajuma. Need tingimused ei välista üksteist ja on võimalik, et kõigil neil oli oma osa, kuid NASA usub, et on leidnud piisava tõendusmaterjali peamise põhjuse määramiseks. Süüdlane? Päikesetuul - eriti rahutute perioodide päikese poolt kiiratavate energiliste löökide tüübid.



Puhub tuult

2014. aastal saabus Marsile NASA Maven (Marsi atmosfääri ja lenduva evolutsiooni missioon) ja hakkas proovide võtmist Punase planeedi atmosfäär . Sond leidis, et Marss kaotab jätkuvalt märkimisväärsel hulgal oma atmosfääri ka täna, umbes veerand naela sekundis. Päikesetuul koosneb kõrgelt laetud osakestest, mis liiguvad miljoni miili tunnis või enam. Kui need osakesed löövad Marsi atmosfääri, loovad nad elektrivälja, laadides Marsi atmosfääris ioone ja saates need kosmosesse.



Sama protsess toimub ka Maal (ja me oleme sellest kirjutanud laastav mõju meie planeedi infrastruktuuris võib olla tohutu päikesetorm), kuid tavaline päikesetegevus ei tekita tänapäeva elule palju probleeme. Seda tänu meie planeeti ümbritsevale magnetväljale. Marsil on seevastu ainult magnetvälja jäänused, nagu on näidatud alloleval pildil:

EarthvsMars

Sinised ja punased alad on Marsi laigud, mida endiselt varjab osaline magnetväli.

Maven täheldas, et suurenenud päikeseaktiivsuse ja päikesetormide perioodid suurendasid järsult kiirust, millega Mars kaotas atmosfääri. Allolevast videost on näha, kuidas Marss kaotab atmosfääri - 25% on kadunud polaarsest sulest, samas kui 75% kaotusest toimub pika saba juures.



Päike on miljardeid aastaid olnud peamine jadatäht, kuid me teame, et see võib läbida suurema ja väiksema aktiivsusega perioode. Carringtoni tasemel sündmus, mis tabas Maa asemel Marsi, oleks võinud teha tohutut kahju. Arvestades, et selliseid sündmusi tuleb täheskaalal sageli ette (Carringtoni tasemel sündmus tabab Maad umbes iga 500 aasta tagant), ei olnud Marsi atmosfäär lihtsalt lahjendatud - see oli vägivaldselt eemale.

Need leiud võivad teravdada meie endi elu planeerivate planeetide otsimist. Tugevad, kogu planeeti hõlmavad magnetväljad tunduvad elu säilitamiseks vajaliku keskkonna kaitsmiseks peaaegu hädavajalikud. Marsi magnetvälja jäänused ei olnud planeedi kaitsmiseks kaugeltki nii tugevad ja ilma selle kaitseta ei pruugi planeedid külmast kõrgema temperatuuri hoidmiseks vajalikust atmosfäärist kinni hoida. See võib mõjutada ka kõiki planeedi terraformi plaane - kui magnetväli pole paigas, võib osutuda keeruliseks jätkusuutliku atmosfääri loomine. Arvestades, et mis tahes pikaajaline maastiku kujundamise projekt seda laadi võtaks aastatuhandeid, peaks teadlastel siiski olema piisavalt aega probleemi kaalumiseks.

Copyright © Kõik Õigused Kaitstud | 2007es.com