NASA sond MESSENGER kukub täna elavhõbedasse

messenger2

Vaid mõne tunni pärast saab NASA kosmoseaparaat MESSENGER suupiste Merkuuri pinnale , lõpetades sellega oma 11-aastase missiooni. See kõlab nagu katastroof, kuid see pidi alati nii minema. MESSENGER (mis kannab ametlikku nime MErcury Surface, Space EN Environment, GEochemistry ja Ranging) on ​​uurinud elavhõbedat lähedalt alates 2008. aastast ja missioon on nüüdseks lõppenud. Annab uue tähenduse sõnumitooja tapmiseks?



NASA-l on toimuva jaoks armas eufemism - nad nimetavad seda litobrakinguks. See tähendab, et Messenger mõjutab Merkuuri pinda järsu nurga all mitu tuhat miili tunnis. Kõik, mis sellest järele jääb, libiseb peatuseni, kuid tõenäoliselt on see väikeste tükkidena. Lithobraking võib viidata ka kontrollitumale maandumisele, mille käsitöö on mõeldud ellu jääma, kuid mitte seekord.

Elavhõbedal pole atmosfääri, nii et MESSENGER ei aeglusta ega kuumene enne, kui see 'maandub'. NASA arvutab, et Messengeri esialgse maandumise korral on löögikraater läbimõõduga umbes 52 jalga - see on veel üks kraater Merkuuri niigi muljetavaldavas kollektsioonis.



Tegelik mõju peaks toimuma umbes kell 15:30 ET ja Sloohi observatooriumil on otseülekanne sündmusest rääkida ja heita pilk Merkuurile, kui see juhtub. Eeldati, et algne missioon lõppes mitu aastat tagasi, kuid lennuinsenerid suutsid MESSENGERi elus hoida rohkem kui neli korda kauem, kui algne disainispetsifikaat väitis. See kõik on tänu kütuse säästlikule kasutamisele. Elavhõbeda orbiidil pole objekti lihtne hoida, sest see on päikesele nii lähedal. See on päikese raskusjõud, mis tegelikult tõmbab MESSENGERi orbiidilt välja. Ainus, mis hoidis seda kõik need aastad kõrgusel, on aeg-ajalt manööverdavate tõukejõude, mis on nüüdseks ammendatud.



Merkuuri orbiidil oldud aja jooksul on MESSENGER teinud mitmeid põnevaid avastusi ja haaranud üle 255 000 pildi planeedi varjatud pinnast (see on 10 terabaiti andmeid). See koostas esimesed kasutatavad planeedikaardid ja tõendasid vee pinnale vaatamata kõrvetavatele temperatuuridele. Samuti leiti tõendeid orgaaniliste ühendite ja vulkaanilise aktiivsuse kohta elavhõbedale.

MESSENGER oli esimene kosmoseaparaat, mis kunagi Merkuuri ümber tiirutas - Mariner 10 lendas alles mitu aastakümmet tagasi - ja see oli vapustav edu. Sond saab oma otsa Merkuuri pinnal täna, kuid andmed elavad edasi ja aitavad NASA-l kavandada tulevasi missioone meie päikesesüsteemi sisemisele planeedile. Võib-olla õnnestub meil nüüd isegi maandumine Merkuurile, kui teame pinnast rohkem. Loodetavasti hõlmab selline missioon leebemat sorti litobrakki.



Copyright © Kõik Õigused Kaitstud | 2007es.com